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无需用眼:科学家发现章鱼可用皮肤感知光线  

2015-05-28 11:53:27|  分类: 每日科学新闻 |  标签: |举报 |字号 订阅

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章鱼是自然界的伪装大师,可以自由变换身体色彩,那么章鱼究竟依靠什么感知环境、变换色彩呢,如果你觉得是眼睛,请往下看!

  

 

看!却不用眼睛!

 
章鱼是一种很神奇的生物。如果你从未见识过它们伪装或交流时展现的变色和变形能力,请务必点击下面的视频。这还不是最酷的,这些有触手的朋友比我们想的还要神通广大。一篇最近发表在《实验生物学》(The Journal of Experimental Biology)上的文章报道,章鱼的皮肤中含有和眼睛里一样的色素蛋白,这类蛋白可以让它们用皮肤感知光线。
 

图片来源:Flickr/CC BY 2.0
   
章鱼皮肤变色的原理和变色龙非常相似。这些聪明的头足类动物凭借特殊的色素细胞改变颜色,这些色素细胞大量分布在它们的皮下。每个色素细胞都包含一个环状肌肉包围的色素颗粒弹性囊,当大脑通过神经系统发出命令时,环状肌肉伸展或收缩,使色素细胞的颜色变深或变浅。
 
人们普遍认为章鱼依靠视觉控制变色行为。它们基本是色盲,却依然用眼睛观察周围的颜色,然后适当地放松或收缩色素细胞,每个色素细胞都呈三原色中的一种,章鱼借此伪装自己,而这一切都在一秒内完成。上世纪六十年代的实验表明色素细胞可以感应光线,而无需大脑的指令,但这项实验到今天才取得进展。”
 
之前大家以为章鱼用眼睛来控制皮肤颜色,幸亏科学家用不同颜色的光线测试章鱼皮肤上的斑块,如今人们发现章鱼的皮肤本身就能“看到”并适应环境。显然,皮肤与眼睛“看”的原理不同,但也是一种观察周围环境的方式。某种程度上可以当作章鱼的第六感。既然它们是色盲,那么也许是皮肤帮它们融入周围环境实现伪装。
 
拟态章鱼只生活在富饶的印度尼西亚和马来西亚的河口海湾,那里充满猎物。当发现小鱼、螃蟹、蠕虫等猎物,拟态章鱼会从漏斗状的嘴里喷射出水柱,身体滑过沙子。有时它也会成为其他物种的猎物。像其他章鱼一样,拟态章鱼柔软的身体全由鲜嫩的肌肉组成,没有脊柱和盔甲,看起来也没什么毒性,因而很容易吸引大型深水肉食动物,如梭鱼和小型鲨鱼。拟态章鱼无法摆脱这些掠食者时,会模仿各种有毒动物来保护自己。模仿技能也能让拟态章鱼接近那些一般章鱼捕捉不到的猎物。它会伪装成一只螃蟹的配偶,然后吞噬那些被骗的追求者。
 
这种章鱼可以模仿有毒的鳎目鱼、狮子鱼、海蛇、海葵和水母。例如,有时拟态章鱼可以模仿鳎目鱼,它收起触手,变成叶状,像喷气推进一样增加速度。有时它伸展触手,待在海底,触手后伸假装是鳍,模仿狮子鱼。有时它把所有触手都举过头顶,每个触手都弯曲成锯齿状,模仿剧毒的食鱼海葵,这样可以吓退许多鱼类。有时它又游到水面模仿大型水母,触手均匀地环绕着身体,缓缓沉下来。(作者:Michael Graham Richard  翻译:颜磊  审校:冯薇)
 
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