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澳大利亚地下或埋着巨大的陨石撞击坑  

2015-03-26 10:19:38|  分类: 每日科学新闻 |  标签: |举报 |字号 订阅

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澳大利亚地质学家发现,澳大利亚中部地下的两个直径超过200公里的神秘自然景观,可能是世界上最大的陨石撞击坑。

  

Science Photo Library/Superstock

 
这一发现仍有争议。确认在地球表面的撞击坑就够难的了,何况是深埋在距地表3公里的地下。但本月研究人员在《构造物理学》杂志上发表了一篇论文,称他们已经找到了好几项证据可以证明这一构造是由陨石撞击造成的。
 
“我知道会有很多人质疑我们的发现,”研究领导者,澳大利亚国立大学的地质学家安德鲁?格利克松(Andrew Glikson)说,“但我们已经掌握了主要的证据证明这些地质现象是撞击造成的。”
 
这些地质构造出现在沃伯顿盆地,位于南澳大利亚与澳北区附近。由于地质学家一直在此寻找石油、天然气和地热资源,因此他们积累了大量的数据来揭示出地底下到底埋藏着些什么。地震研究表明,在沃伯顿盆地东部和西部的地壳之下似乎有什么东西在变形,而重力与磁测量也表明地下埋藏着特殊的构造。
 
但最重要的证据则是在油气探测钻井过程中发现的石英砂。在显微镜下看,这些石英砂有着一簇簇的细线,有些是互相平行的直线,也有些弯曲盘绕。格利克松的团队认为,这些结构就是巨大陨石撞击造成断裂的证据。
 
然而,来自奥地利自然历史博物馆的克里斯蒂安?克贝尔(Christian Koeberl)则认为光凭石英砂上的这些线,说服力还不够。他说,根据该领域的最新论文,很多陨石撞击并不会显示出完全平行线的断裂结构。克贝尔也不相信地震学与引力异常方面的证据,他认为这些特性与世界上别处的撞击结构都不相似。
 
格利克松不同意克贝尔的质疑。“如果我不认为我的证据足够可信的话,我就不会把论文提交给同行评审的期刊了。”他说。而他面临的最大问题则是这些构造的历史有多久。“周围岩石是3亿年到4.2亿年之前形成的,所以如果真的存在这样的撞击的话,可能也得有这么长时间的历史。”
 
另一个问题则是这两个构造之间有怎样的联系。根据地震与引力数据,它们的直径都在200公里左右。有可能在一次撞击中,两块陨石同时砸出了这两个大坑,也有可能这两个大坑是在两次事件中分别产生的。
 
戈尔东?奥辛斯基(Gordon Osinski)是加拿大伦敦市西安大略大学的行星地质学家,他指出这一撞击的强度可能是6600亿年前造成墨西哥希克苏鲁伯陨石坑的撞击的两倍,后者部分导致了恐龙的灭绝,在整个地球上都能找到地质上的踪迹。但关于沃伯顿盆地的撞击,尚未找到其他类似的证据。
 
造成沃伯顿这类特殊地质构造的原因,除了陨石撞击之外,还有可能是磁学或地址构造活动。
 
目前地球上所有确认的陨石撞击遗址中,最大的位于南非,大约300公里宽,发生在20亿年前。(作者:Alexandra Witze   翻译:丁家琦)
 
 
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