注册 登录  
 加关注
   显示下一条  |  关闭
温馨提示!由于新浪微博认证机制调整,您的新浪微博帐号绑定已过期,请重新绑定!立即重新绑定新浪微博》  |  关闭

环球科学

《科学美国人》中文版官方博客

 
 
 

日志

 
 
关于我

1845年创刊,151位诺贝尔奖得主撰稿,从爱迪生到比尔·盖茨都喜欢阅读的科普杂志。 购买《环球科学》可前往淘宝店,链接是:http://huanqiukexue.taobao.com/

网易考拉推荐

“转基因作物应该占据更重要位置”  

2011-05-12 17:05:13|  分类: 文章选登 |  标签: |举报 |字号 订阅

  下载LOFTER 我的照片书  |
   农业研究巨头罗杰·比奇说,转基因作物受到了环境保护论者不公正的打击。


    采访 布伦丹·博雷利(Brendan Borrell)
    翻译 白文钦


鈥溩蜃魑镉Ω谜季莞匾恢免

美国种植的玉米中,转基因玉米占了80% 以上。

转基因作物的角色


    一位开发转基因食品的先驱,被任命为美国农业部食品与农业研究院的院长,这是一个很有影响力的职位。


    罗杰·比奇坚持主张,转基因作物应该占据更重要位置,他认为转基因作物为不使用化学制剂的可持续农业提供了基础,它们对环境的好处远大于常规的害虫和杂草控制措施。


    与此同时,反转基因食品的人对比奇的上任表示非常懊恼。比奇声称,如果没有转基因农作物,农民们将回到旧的农业生产方式,造成农业生产力下降,农产品价格升高,对健康不利的农业化学制剂的使用也将增加。


本文作者



    布伦丹·博雷利居住在纽约市,经常为《科学美国人》和《自然》撰写科学和环境方面的报道。


鈥溩蜃魑镉Ω谜季莞匾恢免


    罗杰·比奇(Roger Beachy)说,自己成长于一个传统的阿门教派家庭(amish family),在美国俄亥俄州有一 个小农场,“使用古老的方式”种植作物,几乎不使用杀虫剂、 除草剂或其他农药。后来他成为了著名的植物病毒专家,并 种下了全世界首个转基因作物——一种番茄,含有能抵御毁 灭性番茄花叶病毒(tomato mosaic virus)的基因。比奇认为, 他现在致力发展一种新型农业技术的职业生涯,与他淳朴的、 科技含量不高的少年时期之间没有任何矛盾。他认为,对粮 食作物进行遗传改造,可以减少化学试剂的使用量,从而保 护那些采用传统耕作方式的小农场。

     2009 年,比奇开始掌管美国农业部一个新成立的研究 部门——美国国立食品与农业研究院(National Institute of Food and Agriculture,NIFA),拥有15 亿美元的预算以追求 他理想中的未来农业模式。在过去的一年,比奇的研究院已经资助了一些雄心勃勃的农业研究计划,包括对5 000 个小 麦和大麦株系的大规模基因组研究;还资助了一些意想不到 的项目,比如投入1 500 万美元对美国的农业州儿童肥胖症 开展的一项行为研究课题。

     比奇的任命在环保主义者当中激起了争论,因为他的工 作帮助启动了一个价值110 亿美元的全球农业技术产业。种 子公司从未将他的抗病毒植株商业化,但他们的成功——转 基因番茄对多种病毒具有近乎完美的抗性,预示这一技术具 有让美国农民最终广泛接受它的潜力。今天,美国超过90% 的大豆和棉花以及超过80% 的玉米,都是能够抵御除草剂和 害虫的基因工程产物,这些基因工程都利用了与比奇以前开 发的技术类似的方法。有机耕作者和本土膳食(locavore)主 义者(指只食用在居家外围约160 千米范围内生产出的农产 品的人),对比奇和农业巨头之间的联系有些担心——他的番 茄研究所用资金大都来源于孟山都(Monsanto),同时对他 倡导的转基因粮食作物也很担心。但比奇始终坚持他的看法。 虽然他相信种子公司可以为发展中国家的食品安全提供更多 帮助,但他坚持认为要为全球稳定增长的人口提供食物,转 基因技术是必需的。

    《科学美国人》:1987 年,你亲 眼见过伊利诺伊州试验田里种植的第一批转基因番茄吗?

     比奇:噢,我的上帝,它们是我 种的。我去给它们锄地。我每周都要 去一次田里观察发生的一切,我女儿 有一次还去给番茄地锄过草。我确实 想去地里看看有什么进展。

     《科学美国人》:你对抗病毒基因 如此有效感到惊讶吗?

    比奇:当然了。没有抗性基因的 亲本植株长得越来越差,而拥有抗性 基因的植株看起来就很棒。我还保存 着25 年前的原始照片,它们相当引 人注目,即使现在看着照片,我都会 说:“天哪,我们的东西确实有用!” 其他人已经看到,同类技术在黄瓜、 木瓜、南瓜以及青椒中也有效果,很 多人都惊讶于这个概念之简单,以及 它所带来的影响之巨大。

    《科学美国人》:当然,这抗性不会永远有效。现在我们 已经看到这些技术改造提供的抗虫效果没那么好了。你认为, 这个产业过于依赖遗传工程,把它们当成是“灵丹妙药”了吗?

     比奇:我不这么认为。任何植物育种中都会发生这类事情, 不论是传统育种,还是我们现在正在从事的分子育种。在上 世纪六七十年代,新型小麦锈病顺着风从墨西哥传播过来, 植物育种者竭尽全力找到了抵抗这种锈病菌株的方法。但是, 几年后,另一种菌株又会出现,因此他们不得不继续寻找新 的应变措施。

     持久稳定的抵抗力基本上是不存在的,这就引出了为什 么我们最初要创造出转基因作物这个问题。过去15 ~ 20 年, 我们得到的是大量从未在环境中使用过的杀虫剂。现在我们 想知道的是,我们是要像过去那种只使用化学制剂,还是将 有能力找到对付世界各地所知害虫的新基因。

     与美国不同,热带地区,包括中国的部分地区,一直面 对着来自多种昆虫的压力。为了控制各种对作物有害的昆虫, 科学家将需要各种不同的遗传技术,否则大概就必须使用一 些非遗传技术来控制害虫,比如各种已被证明有效的杀虫剂。 总的来说,我们会在一个国家寻找各种能够抵抗粉虱的基因, 在另一个国家寻找抗蚜虫的基因。如果我们成功了,我们就拥有了解决这些问题的遗传方法,而不需要使用化学制剂, 我认为这更具可持续性。

     《科学美国人》:农业生物技术产业的评论家抱怨,这样 只是着眼于给农民提高效益,而不是为消费者改善食品质量。 你有什么想说的吗?

    比奇:早些年,我们这些大学学术圈中的许多人都在考虑, 用基因工程来提高食物中的维生素含量,改善种子蛋白质量, 培育出不需要杀虫剂的作物——我们认为,这些都应该有利 于农业和消费者。生物技术产品的审批程序繁琐、价格昂贵, 搞研究的学者也不清楚其具体程序。这就需要私人企业成功 研发这些新技术,并找到机会将高质量的农作物提供给农民。 但是购买这些作物的食品公司,如通用磨坊公司(General Mills)、 凯洛格公司(Kellogg’s),一向不会给含有更多营养 的小麦、燕麦等农作物或含更高矿物质的蔬菜付更多的钱。

     《科学美国人》:为什么不呢?

    比奇:因为美国公众不愿意为那些产品付更多钱。

     《科学美国人》:今天消费者乐于为贴有“有机”、“非转 基因”标签的农作物付更多的钱,因为他们认为这些作物会 更健康。你认为转基因农作物如何能使农业更可持续发展?

    比奇:我认为,现有的转基因作物如今已经对农业可持 续发展有所贡献。由于促进了免耕农业的应用,它们减少了 有害杀虫剂和除草剂的使用以及土壤流失。然而,我们可以 做更多。你知道,农业和林业产生的排放约占全球温室气体排放的31%,大于能源部门的26%。农业是甲烷及一氧化氮 排放的主要来源,而且由于肥料从田地里流失,也造成了一 些径流的污染。农业需要做得更好。

     全球人口还没有达到最高点,可能会持续增长到2050 年 甚至2060 年。在此期间,我们必须在提高粮食生产的同时, 降低温室气体排放和土壤流失,并减少水道污染。那是一个 艰巨挑战。随着播种和作物生产新技术的应用,在减少化学 肥料的使用及灌溉次数的前提下维持高产将成为可能。更好 的种子和改进的农耕作业也将有所帮助。

    《科学美国人》:由于转基因作物对非转基因作物及本地 野生植物的基因漂移,环保人士不愿意接受转基因作物。这 也是加利福尼亚州一位美国联邦法官最近下令销毁基因改造 过的甜菜的一个原因。

     比奇:的确是这样。但是,需要注意的一个重点是,法 庭裁决的并不是甜菜或异花授粉植株的安全性。那些农民之 所以提起诉讼要求赔偿,是因为他们种植的是有机作物,按 照定义不能够包含转基因成分。这些农民担心,他们的非转 基因作物被转基因作物的花粉所污染,降低作物的价值。在 这个案子里,这已经是产品营销的问题,而非食品安全问题了。

    另一方面,我们也确实有理由保护农作物野生物群体: 它们是遗传多样性的资源库。在美国,我们并没有在转基因 玉米旁边种植来自墨西哥的野生玉米。有些本土种之间也有 异花授粉的可能性,比如南瓜和甜瓜,地里有它们的野生祖先。 确保这些种质资源能被保留下来非常重要。

     从某些方面来说,无论是否源自转基因植物,那些抗病 或者抗虫性状转移到亲缘杂草上可能都具有积极意义,因为 这将减少这一地区的害虫或者病原体。

     《科学美国人》:这对农业或许是积极的,对野外生态系 统却是不必要的。如果你创造了一种富含维生素A 的水稻, 它的基因又散布到了维生素A 比较稀缺的环境,会带来怎样 的结果?

     比奇:大部分科学家预测,用于改良黄金水稻(富含维 生素A)的基因漂移到其他品种或者野生型近缘植物上,不 会带来任何负面影响。与之相比,在那些维生素A 贫乏的地 区广泛推广黄金水稻的收益是巨大的。想想看,如果我们进 一步阻碍这种改良食品的推广,让成千上万儿童因为缺乏维 生素A 而失明、弱视以及夭折,情况会如何?儿童们的视力 又价值几何?这些遗传性状转移到野生水稻上到底会有什么 潜在危害?你是对的,不能说对全国的每个地方、世界的任 何角落、或寒或热的每个不同的生态环境都没有影响,但我 们需要权衡风险与收益。

    《科学美国人》:有些科学家抱怨,生物技术公司妨碍了转基因作物的研究。用这些研究去对转基因作物的危害做出 准确的回答,难道是不必要的吗?

    比奇:这是一个包含了许多因素的复杂问题。我认为, 如果更多的学院派科学家参与测试或者进行其他类型的实验, 这个领域会取得更长足的进展。而在这些问题上,学术机构 参与得实在太少。我们中有许多人很早就强烈要求共享更多 资料,我能够理解学术界的那些担忧。

     另一方面,我曾经问过那些公司,为什么不提供一些种 子给学院派科学家作研究用。有些公司指出,关于转基因作 物的使用,过去20 年来已经有过许多学术研究,它们不是不 够完善,就是实验设计存在问题。结果,对这样的研究进行 后续调查的许多其他科学家浪费了大量精力。

     举个例子吧,有报道说抗虫玉米的花粉能够毒害大斑蝶 和其他蝴蝶的幼虫,于是许多人得出结论认为转基因玉米对 大斑蝶的数量具有破坏性影响。这个发现被媒体广泛引用, 美国农业部为此花费了大量的精力和资金去彻底调查此事, 结果发现大斑蝶幼虫只有在非常严格的条件下才可能会受到 影响:比如,玉米授粉的时间和地点与大斑蝶幼虫生长的时 间和地点吻合——这种巧合是非常非常罕见的。

     此外,由于抗虫转基因玉米减少了化学杀虫剂的使用量, 蝴蝶和其他昆虫的数量因此还增加了。从这些例子可以看出, 公司有理由担心一些学术研究的质量,觉得在这些情况下他 们得不偿失。但公司仍可从学院派科学家在转基因作物方面 的优秀研究中大大获益,我希望将来在农业生物技术领域, 公共部门和私人部门的科学家能够有更多的合作,而不是怀疑。

     《科学美国人》:如果转基因作物突然退出市场,会有什么后果?

     比奇:在美国,食品的价格会有适当的上调,因为由于 使用了转基因作物,目前食物的生产效率普遍较高,使得食 物价格较低。如果我们不得不回过头去采用那些比较古老的 生产方式,这会导致种植密度和亩产产量的降低。我们很可 能会看到,为了增加总产量,人们只能增加种植面积,包括 使用一些贫瘠土地。在美国和其他国家,农用化学制剂的使 用量会明显增加,由此带来的健康问题也将增加。虽然过去 20 年植物育种有了长足发展,但是如果没有生物技术辅助, 一些主要的商业农作物,比如玉米、大豆和棉花的产量会比 现在更低。如果全球作物总产量下降,贫穷国家受到的影响 将比富裕国家更大。相比有强大食品农业生产基础的国家, 农业不发达国家会遭受更多损失。



本文选自《环球科学》2011年第5期,阅读更多请点击这里

  评论这张
 
阅读(1239)| 评论(2)
推荐 转载

历史上的今天

在LOFTER的更多文章

评论

<#--最新日志,群博日志--> <#--推荐日志--> <#--引用记录--> <#--博主推荐--> <#--随机阅读--> <#--首页推荐--> <#--历史上的今天--> <#--被推荐日志--> <#--上一篇,下一篇--> <#-- 热度 --> <#-- 网易新闻广告 --> <#--右边模块结构--> <#--评论模块结构--> <#--引用模块结构--> <#--博主发起的投票-->
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

页脚

网易公司版权所有 ©1997-2017