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野牛与猛犸象的远古对决  

2011-04-15 15:11:21|  分类: 文章选登 |  标签: |举报 |字号 订阅

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   一位科学家发现了北美巨型海狸、剑齿猫科动物和其他大型哺乳动 物灭绝的新线索。

■ 外来入侵者:野牛在和其他大型哺乳动物的资源竞争中胜出。
 

    撰文/ 丽贝卡·科菲(rebecca coffey)
 

    猛犸、骆驼、马、剑齿虎和熊一 样大的海狸曾漫步在北美洲的广阔土地 上,但到了11 000 年前,这些大型哺乳 动物中的大都灭绝了。直至今天,科学 家仍对导致晚更新世这次生物灭绝的原 因争论不休,是气候变化、人类滥捕滥 杀、疾病,还是其他什么原因?美国加 利福尼亚州雷德兰滋市圣贝纳迪诺县博 物馆(San Bernardino county museum in Redlands Calif.)古生物馆馆长埃里克·斯 科特(Eric Scott)提出,这次灭绝另有 原因——也就是野牛从欧亚大陆向北美 的迁徙。

 

     根据自己正在进行的考古发掘得 到的数据,以及从19 世纪初至今的其 他考古信息,斯科特认为野牛最早于 22 000 年前出现在北美,并在更新世的 剩余时间内扩散到整个北美大陆。而这 个时期,也是气候变化导致水和食物匮 乏的一个阶段。2010 年春天,他在《国 际第四纪》(quaternary international)杂 志上首次正式提出这个设想,他推测野 牛在那时食物和水源的争夺战中可能打 了不少胜仗,因此,“导致大型哺乳动 物灭绝的元凶”这个罪名,也许需要野 牛和气候共同承担。

 

     这个设想是在20 世纪90 年代初突 然从斯科特脑袋里冒出来的,那时他正 在加利福尼亚州穆里亚塔城附近进行发 掘。其实在此前数年,他也在附近一个 距今76 万~ 250 万年的地层中进行挖 掘,但他没有发现野牛存在的任何证据, 只有马类的遗迹。当时他还想过:“如 果野牛跑来吃了马的草,马会怎么样?” 因此,当他的团队在穆里亚塔城附近的 钻石谷湖发掘晚更新世地层(这里距他 以前没有找到任何野牛踪迹的地方仅仅 数千米之遥),在这里发现了野牛和其 他哺乳动物的化石时,他想自己可能知 道了原因所在:“这使我意识到,随着 野牛迁入这片区域,数量不断增长,它 们对其他哺乳动物的影响可能达到了顶点。”目前,斯科特正在从美国其他地 方收集数据,弄清楚他在美国西南部发 现的模式是否也在其他地方出现。
 

      斯科特推测,野牛在与其他大型食 草动物的殊死竞争中占有很多优势,它 们体型巨大,有角和复胃,可以最大程 度地从食物中吸取营养。而且,它们并 不需要赢得每一场战斗。比如,它们可 能只是使其他食草动物的母兽在哺乳期 营养不足,导致这些种群的动物数量急 剧下降。没有大型食草动物可供捕食, 惧狼(已灭绝)、美洲狮、猎豹以及其 他食肉动物也得挨饿了。(译/ 高瑞雪 校/ 褚波)

 

本文选自《环球科学》2011年第4期,了解更多,请点击

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