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保持高油价,拜托  

2009-12-17 10:24:45|  分类: 文章选登 |  标签: |举报 |字号 订阅

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油价下跌就征税?这可不行!但如果不这样,我们就要跟再生能源说再见了。


   撰文  史蒂文·凯尔(Steven Kyle)
   翻译  红猪


   随着一路飙升的石油和相关能源价格在过去两年创造了新的记录,人们对替代能源也越来越关注。复合动力车似乎在一夜间现身,对太阳能、风能及其他可再生能源技术的提议也四处涌现。

    但我们不要忘了,引发这些行动的原因只有一个,那就是高昂的油价。一旦油价回落,所做的一切努力就会戛然而止。表面上看,担忧油价下跌似乎荒唐可笑:谁不想在汽油上少花点儿钱?何况指望油价下跌简直就是盲目乐观!
 
    这可不一定。时下,大众媒体广泛宣扬着这样一个理念:油价会因美国、中国、印度等国的需求增长而居高不下。但这个共识忽视了一种可能,那就是经济的衰退以 至萧条会将需求增长压缩到近乎为零;加上新的(主要是海外的)开采点使供应增加,油价下跌并非没有可能。美国经济已经开始衰退,中国的经济势头也在迅速减 缓。随着2008年10月华尔街的溃败,油价下跌到了70美元/桶左右;沙特阿拉伯曾表示将汽油最低限价维持在至少80美元/桶的目标也一下子显得过于乐 观了。

    这会带来什么后果?短期内不会有任何影响。但回顾历史,新能源的持续发展总是受制于旧能源的使用状况。当欧洲人为了寻求燃料将境内的森林几乎砍伐一空时,煤才崛起成为了欧洲的主要能源;直到煤的稀缺导致煤价陡然走高之后,石油才取而代之。

    20世纪70年代,美国出现过各种替代能源项目和能效更高的汽车,以应对当时走高的油价。但是到了80年代,当油价有所回落时,对油价攀升的警惕——以及 各种能源项目就被人们抛到了脑后。人们开始购买更大的轿车和越野车,并搬到了更远的郊区居住。当然,随着油价再度攀上高点,我们又开始重新着眼于一度被我 们打入利基市场的那些替代能源。

     如今,太阳能和风能等可再生能源技术几乎可以和化石燃料一争高下了。可是一旦油价跌至60~70美元/桶,我们可能就会跟这些可再生能源的应用说再见了, 而经济衰退就会导致这一幕的发生——2008年10月我们已经亲眼所见。假如油价持续下跌两年,对于消费者来说,复合动力车就是一项亏本的财政支出,绿色 技术领域的新兴公司也将随着产品需求的枯竭而全部倒闭。即便是暂时调低汽油价格也会削弱替代能源的长期发展,而我们都明白,我们需要那些替代品。

    幸好我们还有解决办法。如果汽油有一个最低限价可供投资者依赖,投资者就会为了使替代能源具有成本效益而朝着既定目标努力。一旦目标确立,企业家以及他们的资金运作人就可以去除一个重要的风险因素,这也将为持续发展提供强大的激励。

    最低限价很容易实现:美国联邦政府必须对石油征收差额税(variable levy)以保证最低限价。这项赋税的收入可以为替代能源研究提供资金,并弥补对低收入人群造成的不良后果,因为他们是受油价持续走高影响最严重的人。

     “提高税率?想都别想!”这无疑是当前政府的态度。但有一点是确定的:2008年一项4,000亿美元的预算已使美国联邦政府赤字,另外它还承诺再拨款数十亿美元拯救华尔街; 这些钱总得有人支付吧。那么为什么就不能开征一项对环境和经济都有益的税收呢?

    最低限价能为企业家和他们的资金运作人降低风险。
保持高油价,拜托 - 科学美国人 - 环球科学
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